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Sages et Mystiques

La villa oubliée
Un récit de l'époque de l'Inquisition
Sur une haute colline, dominant le Guadalquivir, se dressait une villa toute blanche, abandonnée au silence où elle était plongée, et que le monde semblait avoir oubliée…
Drame au temps des Croisades
À l’époque de la seconde Croisade, vivait en Allemagne un éminent Talmudiste, Rabbi Ephraïm ben Jacob de Bonn. Comme son contemporain le grand Rabbénou Tam, il échappa de justesse à la mort.
La justice divine
Ceci est l’histoire de deux hommes qui vécurent dans la même ville en Terre Sainte et qui moururent un même jour...
La larme d’un Tsadik
Le rabbin interrompit le récit et dit: «Je ne sais pas ce que le ‘Hafets ‘Haïm a dit à ce garçon. Je sais seulement qu’ils ne sont restés ensemble que quelques minutes. Je donnerais cher pour savoir ce qu’il a dit à cet élève...»
Le bienfaiteur anonyme
La charité de Mar Oukva
Mar Oukva fut l’un des sages les plus éminents de Babylonie. Sa remarquable érudition n’avait d’égale que son extraordinaire générosité... et celle de sa femme.
Enlèvement à Strasbourg
Comment les Juifs furent autorisés à résider à Strasbourg
Un messager annonça à la foule que la fille du bourgmestre avait été enlevée avant l’aube. La foule excitée ne tarda pas à accuser les Juifs...
La dernière demeure du Rambam
Le 20 Tévet est l’anniversaire de la mort du grand Rabbi Moché ben Maïmone qui mourut en l’an 4965 (1204). Il fut enterré à Tibériade en Terre Sainte. L’histoire que nous vous présentons ici relate les circonstances étranges qui conduisirent à son inhumation dans cette ville.
Le problème
Il y a bien longtemps, un Juif riche et érudit se rendit dans l’un des grands centres européens d’étude de la Torah à la recherche d’un parti convenable pour sa pieuse, sage, et ravissante fille.
L’arbre témoin
Une histoire du Ohr Ha'Haïm Hakadoch
«Sous un arbre? Très bien! s’écria Rabbi ‘Haïm avec enthousiasme. Retourne là-bas et convoque cet arbre pour qu’il témoigne en ta faveur!»
La repentance du tsadik
Lorsque les deux élèves approchèrent, ils virent leur maître assis dans la neige, qui pleurait et qui priait. Il se hâtèrent de quitter les lieux...
Un point de vue minoritaire
«Si dans votre Bible il est dit que vous devez suivre la majorité, dit le roi à l’enfant, alors tu devrais certainement abandonner le judaïsme et croire à ce que nous croyons, car nous sommes la majorité!»
L’affaire Tiszaeszlar
Complot antisémite en Hongrie
Printemps 1882. Quelque jours avant la fête de Pessa’h, une jeune servante chrétienne de quatorze ans, Eszter Solymosi, disparut. Cet événement tragique allait donner lieu à l'une des dernières accusations de meurtre rituel contre les Juifs, qui allait prendre une dimension mondiale.
L'offrande
Une histoire du Ari Zal
Alors que la synagogue était vide, il y apporta les pains dissimulés sous son manteau. Il pria et supplia D.ieu de considérer favorablement son offrande, et de manger et apprécier ce merveilleux pain fraîchement cuit...
La clé de fer
Une histoire du Moyen-Âge
Qui avait déposé le bébé devant la chaumière ? Et qui écrivait chaque année une lettre anonyme aux parents adoptifs de la petite Rachel ?
Un cri dans la nuit
Récit médiéval de la ville de Prague
C'était une nuit de Séli’hot. Les Juifs de Prague, par groupes compacts, prenaient à partir de minuit, le chemin de leur belle synagogue, dans le ghetto. Ils l'appelaient « l'Altneuschul »...
Le serment de fidélité
Cela se passait il y a plus de 400 ans, à l’époque de Rabbi Yehouda Levaï, le célèbre Maharal. l’Inquisition qui avait déjà causé plus de cent ans auparavant l’exil des Juifs d’Espagne et du Portugal commençait à sévir aussi à Prague...
Le rabbin et l'évêque
Cracovie, 16ème siècle
Comment les Juifs osaient-ils se moquer ainsi de lui, se dit l’évêque de Cracovie ? Il avait fait toute une affaire de la réception de leur nouveau rabbin, et cela pour accueillir un petit jouvenceau !
Perdu et retrouvé
Une histoire de Rabbi Samuel HaNaguid
Un épisode de la vie de Rabbi Samuel HaNaguid, l'un des personnages les plus illustres de l'histoire juive de l'Âge d'Or en Espagne...
Comment Rabbénou Tam fut sauvé des croisés
Héroïsme juif au Moyen-Âge
Le geste héroïque d'un jeune enfant juif et les conséquences qu'il eut pour tout le peuple juif jusqu'à ce jour
La grandeur de l'humilité
Une histoire de Rav Saadiah Gaon
Un jour, son tailleur lui apporta un nouvel habit qu'il venait de terminer. Comme d'habitude, le Gaon eut pour lui quelques paroles bienveillantes. Puis, se sentant d'humeur taquine, il lui demanda : "Dites-moi, mon ami, combien de points avez-vous faits dans la couture de ce vêtement ?"...
Le rêve étrange
Une histoire du Maharal de Prague
Un jour de l'hiver 1592, l'empereur Rodolphe II fit appeler le Maharal. Le célèbre rabbin passa un long moment avec le monarque, mais personne ne savait le but de cet entretien. Plusieurs années plus tard, on se racontait une histoire selon laquelle cette visite avait été en rapport avec un rêve étrange de l'empereur...
Le Séfer Torah du Maharam de Rothenburg
L'origine de célèbre Sefer Torah de Rabbi Méïr de Rothenburg, écrit au 13ème siècle.
Le Golem
L’homme d’argile
Peu de personnes ignorent le Golem, cette créature étrange à laquelle donna le jour le célèbre Maharal de Prague, qui vécut il y a plus de 350 ans
Le petit vieillard
Tout est providentiel. Même les enquiquineurs.
– Vous voulez un nom pour le nouveau-né? Appelez-le 'Haïm, Todrès, Bérisch, Hirsch, Leïb, Wolf... quelle différence? lança le rabbin, tandis que la voiture s'élançait. Et s'adressant au cocher: «Je te paierai le double si nous arrivons à temps pour le train.»
Le rabbin qui sauva Richard Cœur de Lion
Héroïsme juif à l’époque des Croisades
Rabbi Chimchon fut le disciple de Rabbénou Tam, à l’époque des Croisades. Il dirigea une Yéchivah qui favorisa l'éclosion d'érudits remarquables. Pauvre lui-même, il avait un riche frère, 'Haïm qui subvenait aux besoins de sa Yéchivah. Un voyage des deux frères pour l’Angleterre tournera de manière inattendue et infléchira le cours de l’histoire...
Le destin de deux âmes
Et vous, qu'auriez-vous fait?
L’histoire de Nathaniel le Négociant et Jacob le Cocher, deux braves Juifs qui firent un jour un mauvais choix
L'étranger de Worms
Worms, 14ème siècle. Une nuit, alors que Rabbi Mena'hem méditait sur une question talmudique très ardue, il entendit frapper à sa porte...
Le chant du cygne
Héroïsme pendant la Shoah
Réouben Gross était un « enfant prodige » ; sa voix était merveilleuse. Il était la vedette du chœur de la synagogue et c'était une joie de l'entendre chanter les belles mélodies des prières... jusqu'au jour où les hordes de Hitler envahirent la Pologne
Le visiteur du Rambam
Au contact du «Grand Aigle»
Maïmonide fut, à une époque de sa vie, l'objet d'une grave suspicion. Certains de ses livres furent considérés dangereux pour les étudiants dont le jugement n'avait pas encore suffisamment mûri. Les rabbins d'Allemagne décidèrent ainsi d'envoyer un émissaire en Espagne, afin de prendre une mesure plus exacte du grand homme
Le jeune clairon
Révolte paysanne en Allemagne
16ème siècle, Allemagne. Les paysans se sont révoltés conte la noblesse, la région est à feu et à sang et, malheureusement, les Juifs sont encore les premières victimes de ce conflit. Récit d'un épisode de cette période où l'héroïsme et l'amitié s'entremêlent, ce qui sauvera la vie à de nombreux Juifs sans défense..
La roue de la fortune
Dans un petit bourg de l'ancienne Russie, vivait une fois un pauvre juif. Il se nommait Mottel Goldgreber, ce qui, en Yiddish, veut dire « chercheur d'or ». Cela avait un certain piquant, car « chercheur » il l'était, mais certainement pas d'or...
Le manuscrit caché, la tombe et l’arbre
Dans le vieux cimetière de Cracovie, tout près de la sépulture de Rabbi Moché Isserlès, se tenait un grand arbre. Ses grosses branches semblaient porter le poids des siècles, et pliaient sous la lourdeur du temps.
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