Le « Omer » était une mesure d'orge qui était offerte au Temple le lendemain du premier jour de Pessa’h. À partir de ce jour - en fait de la veille au soir, marquant le début de la journée d'après la Torah - c’est une Mitsva de la Torah de compter les quarante-neuf jours que l'on appelle dès lors « les jours du Omer » ou « le compte du Omer ».

Nous compterons donc à partir du second soir de Pessa’h (cette année samedi soir 31 mars 2018) jusqu’à la veille de Chavouot (vendredi soir 18 mai 2018).

Si l’on n’a pas compté de suite après la prière du soir (Arvit), on peut encore compter durant la nuit jusqu’à l’aube. Si on ne s’en souvient que pendant la journée, on peut compter, mais sans réciter la bénédiction. Et le soir suivant, on continue de compter avec la bénédiction. Si on a oublié toute une journée, on devra dorénavant compter chaque soir sans la bénédiction.

Les coutumes spécifiques à la période du Omer

Hommes et femmes ont l’habitude de ne pas entreprendre de « travaux » (tels que ceux interdits à ‘Hol Hamoëd) depuis le coucher du soleil jusqu’à ce qu’ils aient compté le Omer.

On ne célèbre pas de mariage et on ne se coupe pas les cheveux, en souvenir de l’épidémie qui décima les 24 000 élèves de Rabbi Akiba à cette époque du Omer. Les Séfaradim respectent ces lois de deuil jusqu’au 19 Iyar (vendredi 4 mai 2018) ; les Ashkenazim depuis le 1er Iyar (16 avril 2018) jusqu’au 3 Sivan au matin (jeudi 17 mai 2018), hormis la journée de Lag Baomer (jeudi 3 mai 2018).

La coutume du Ari Zal, suivie par la communauté ‘Habad, veut qu’on ne prononce pas la bénédiction de Chéhé’héyanou (sur un fruit nouveau par exemple) durant toute la période du Omer, sauf le Chabbat, et qu’on ne se coupe pas les cheveux jusqu’à la veille de Chavouot. Celle-ci tombant cette année un Chabbat, ce sera le jour précédent, vendredi 18 mai 2018.

Un garçon qui aura trois ans après Pessa’h, fêtera sa première coupe de cheveux à Lag Baomer et celui qui aura trois ans après Lag Baomer la fêtera la veille de Chavouot.

Il n’y aucune restriction sur les promenades ou les séances de piscine et baignades.