Michné Torah du Rambam

Livre des Juges, Lois des Rois


Chapitre 11

1. Le Roi Machia’h1 se lèvera un jour pour rétablir la royauté de David en son état, comme lors de son institution, et il reconstruira le Sanctuaire, et il rassemblera les exilés d’Israël.

Tous les jugements seront rendus comme autrefois : on offrira des sacrifices, on observera les années sabbatiques et les jubilés, selon toutes les prescriptions établies par la Torah.

Quiconque n’y croit pas, et n’attend pas sa venue2 ce n’est pas les Prophètes ultérieurs qu’il conteste, mais la Torah elle même et Moïse notre Maître, car la Torah elle même témoigne sur lui, ainsi qu’il est écrit "et D.ieu ramènera ta résidence et te prendra en pitié, et il reviendra te rassembler (...), et même si ton exil est au bout du ciel (...) D.ieu te ramènera"3. Ces paroles énoncées par la Torah contiennent en elles toutes les promesses dites par tous les Prophètes.

Il est cité également dans l’épisode de Balaam et il y est prophétisé sur les deux Machia’h4 : le premier qui fut David, et qui sauva Israël des mains de ses oppresseurs, et le dernier Machia’h qui se lèvera d’entre ses descendants et qui délivrera Israël une dernière fois5.

C’est ce qui est dit là bas6 :

"Je l’aperçois, mais pas immédiatement" , c’est David ; "Je l’entrevois mais il n’est pas proche" , c’est le Roi Machia’h. "Une étoile a jailli de Jacob" , c’est David ; "Un sceptre se dressera en Israël", c’est le Roi Machia’h. "Il bataillera aux confins de Moab", c’est David, comme il est dit "il vainquit Moab et les mesura au cordeau"7 ; "Il détruira tous les fils de Seth" , c’est le Roi Machia’h, dont il est dit "sa puissance ira d’une mer à l’autre".8 ; "Edom sera son héritage" c’est David ainsi qu’il est dit "les Iduméens devinrent les esclaves de David." ; "(...) il deviendra son héritage" c’est le Roi Machia’h ainsi qu’il est annoncé "les libérateurs monteront sur le Mont Sion etc..."9

2. Également à propos des villes de refuge, il est dit "quand l’Éternel ton D.ieu agrandira ton territoire (...) tu te rajouteras trois villes de plus etc..."10. Or ceci ne fut jamais réalisé, et D.ieu ne l’a pas annoncé en vain11. En ce qui concerne les paroles des Prophètes, point n’est besoin d’apporter des preuves, car tous leurs livres sont pleins de l’annonce du Machia’h.

3. Qu’il ne te vienne pas à l’esprit que le Roi Machia’h devra opérer miracles et merveilles, changer quelque chose au monde ou ressusciter les morts, ou opérer des choses semblables12. Il n’en est rien13, et nous le voyons de Rabbi Akiba, qui était un grand Sage parmi les Sages de la Michnah, qui soutenait le Roi Ben Kouziba14, et disait de lui qu’il était le Roi Machia’h, et croyait, lui et tous les Sages de sa génération qu’il était le Roi Machia’h, jusqu’à sa fin malheureuse. Puisqu’il fut tué, ils comprirent qu’il ne l’était pas. Jamais pourtant les Sages ne lui avaient demandé de signes ou de miracles. Le point fondamental est ainsi : cette Loi, ses dogmes et ses ordonnances sont valables à tout jamais, et on n’y ajoutera rien, on n’en retranchera rien15.

4. Et s’il s’élève16 un Roi17 de la lignée de David, érudit dans la Loi, adonné aux commandements comme David son aïeul, selon les préceptes de la Loi écrite et de la Loi orale18, qui amène19 tout Israël à en suivre les chemins et à en fortifier les positions, et qui mène les guerres de D.ieu20, on présume qu’il est le Machia’h.

S’il agit ainsi21 et réussit22, et qu’il reconstruit le Sanctuaire23 à son emplacement24 et rassemble les exilés d’Israël25, c’est le Machia’h26 avec certitude. 27 Il corrigera le monde entier pour servir D.ieu ensemble, ainsi qu’il est dit "alors je donnerai aux peuples un langage clair pour qu’ils invoquent le nom de D.ieu et pour le servir d’un même élan".28

Chapitre 12

1. Qu’il ne te vienne pas à l’esprit qu’à l’époque de Machia’h sera annulée quelque chose dans la marche du monde, ou que sera changée la nature de la création29 : le monde continuera selon sa nature, et ce qui est dit par Isaïe30 "le loup habitera avec le mouton et la panthère paîtra avec l’agneau" est une parabole et une allégorie, dont le sens est qu’Israël résidera en paix parmi les méchants du monde, comparés au loup et à la panthère, ainsi qu’il est dit "le loup des steppes les pillera, la panthère guette leur ville".31

Alors tous retourneront à la Loi de Vérité et cesseront de voler et de détruire. Ils vivront paisiblement des choses permises, avec Israël, ainsi qu’il est dit "le lion comme le bétail mangera de l’herbe".32 De même toutes les paroles de ce genre à propos de Machia’h sont des paraboles, et à l’époque de Machia’h tous connaîtront le sujet de ces paraboles et leur signification.

2. Nos Sages ont enseigné : "la seule différence entre notre époque et les temps messianiques est la fin de notre assujettissement aux peuples".33

Il apparaît à la lecture des paroles des Prophètes qu’au début de l’époque messianique aura lieu la guerre de Gog et de Magog34 et qu’avant cette guerre s’élèvera un Prophète pour remettre Israël dans le droit chemin et stimuler leur coeur, comme il est annoncé "voici je vous envoie Elie etc...".35

Il ne viendra pas pour déclarer impur le pur36, ni pur l’impur, ou invalider des personnes respectées37, ou habiliter des personnes non acceptées, mais pour instaurer des rapports pacifiques dans le monde38, ainsi qu’il est dit "il ramènera le coeur des pères vers les fils etc...".39

Il y en a parmi les Sages qui pensent que c’est avant Machia’h que viendra Elie40.

Et toutes ces choses, nul ne sait comment elles se dérouleront jusqu’à ce qu’elles aient lieu, car ces paroles des Prophètes sont énigmatiques. Les Sages eux mêmes n’ont rien reçu par tradition à ce sujet, si ce n’est ce qu’en disent les textes, et c’est pourquoi ils sont partagés sur ces sujets. Dans tous les cas, la façon dont ces choses auront lieu en détail n’est pas un sujet fondamental de la foi. C’est pourquoi un homme ne devrait pas s’occuper des récits ni s’attarder sur les contes énoncés sur ces sujets, ni en faire un problème fondamental car ces préoccupations ne l’amènent pas à plus de crainte et plus d’amour de D.ieu De même on ne devrait pas chercher à connaître la date de la venue de Machia’h. Nos Sages ont dit "que se vide l’esprit de ceux qui calculent la fin des temps".41 Mais il faut attendre et croire au principe de la venue de Machia’h, comme nous l’avons expliqué.

3. A l’époque du Roi Machia’h, lorsque sera installé Son Royaume et que tout Israël se sera rassemblé autour de lui, tous seront classés par lui selon leur généalogie, par l’esprit saint qui reposera sur lui, ainsi qu’il est dit "il se mettra à assembler et à purifier".42 C’est par la famille de Lévi qu’il commencera et dira "celui ci se rattache à la famille des Cohen, celui ci à Lévi" et il renverra ceux qui n’en ont pas l’origine, en tant que simples Israélites. N’est il pas dit "le gouverneur leur dit (...) jusqu’à ce que s’élève un Cohen à la fonction des Ourim et des Toumim".43 Tu apprends donc de ceci que c’est par esprit de prophétie que seront confirmés ceux considérés comme de famille sacerdotale, et seront connus ceux qui en sont issus. Il ne donnera l’origine des Israélites que selon leur tribu, en faisant savoir que celui ci est de telle tribu, celui là de telle tribu, mais il ne dira pas sur ceux qui sont considérés de bonne famille "il est un bâtard, il est un esclave". Car la Loi veut qu’une famille dont la mauvaise origine s’est oubliée ne soit pas rabaissée.

4. Les Sages et les Prophètes n’ont désiré l’époque de Machia’h, ni pour dominer le monde, ni pour opprimer les Nations, ni pour être magnifiés par les peuples, ni pour manger, boire et se réjouir, mais pour être adonnés à la Torah et sa Sagesse, sans être opprimés ou perturbés, pour en avoir le mérite dans la vie future, comme nous l’avons expliqué dans les Lois de la Techouva44.

5. A cette époque, il n’y aura plus ni famine ni guerre, ni jalousie ni rivalité, car les bienfaits seront distribués en abondance, et les délices trouvés comme la poussière.

Le monde entier ne s’occupera que de la seule connaissance de D.ieu.

C’est pourquoi les Juifs seront tous de grands Sages, connaissant les choses cachées, comprenant l’intention de leur Créateur comme ce que peut en saisir l’Homme, ainsi qu’il est dit "car la terre sera remplie de la connaissance de D.ieu comme l’eau recouvre les Océans".45