Réponse rapide : les bougies de Chabbat sont allumées par les femmes et les filles juives (ou les hommes juifs, lorsqu’il n’y a pas de femmes présentes) 18 minutes avant le coucher du soleil le vendredi après-midi ou la veille des fêtes juives, souvent dans la salle à manger où le repas de fête sera bientôt pris.

Pourquoi les allumons-nous ?

La Torah nous enjoint « d’honorer le Chabbat et de l’appeler un délice ».1 Maintenant, un élément de ce « délice » est d’allumer des bougies. En plus de créer une ambiance lumineuse et joyeuse, les bougies garantissent que nous ne passons pas la soirée à trébucher dans le noir. La Torah nous dit clairement que nous ne pouvons pas allumer de feu le Chabbat. La clé est donc d’allumer les bougies avant le début du Chabbat. Allumer les bougies de Chabbat est l’un des sept commandements rabbiniques.

Les mystiques expliquent que Chabbat est le jour qui apporte l’illumination à notre monde, qui semble si souvent être sombre et négatif. De plus, les bougies sont une métaphore de la Torah et de l’âme humaine. Les bougies de Chabbat représentent la lumière que nous introduisons dans le monde en étudiant la Torah et en observant ses préceptes. Et elles représentent également l’âme supplémentaire que nous recevons le Chabbat.

Quand les allumons-nous ?

Des bougies sont allumées pour honorer le Chabbat, Roch Hachana, Yom Kippour, Soukkot, Chemini Atséret/Sim’hat Torah, Pessa’h et Chavouot.

Afin d’être certains de ne pas allumer de feu le Chabbat, la pratique répandue est d’allumer les bougies 18 minutes avant que le soleil ne se couche et que le saint jour débute (certaines communautés le font même plus tôt). Les jours de fête, lorsqu’il est permis d’allumer une flamme à partir d’une flamme déjà allumée, les bougies peuvent être allumées même après le coucher du soleil, à condition que nous n’allumions pas et ne créions pas de flamme. Lorsqu’un jour de fête suit le Chabbat ou un autre jour de fête, les bougies doivent être allumées après la tombée de la nuit. Lire : Pourquoi les bougies de Chabbat sont-elles allumées 18 minutes avant le coucher du soleil ?

Trouvez les heures d’allumage des bougies de Chabbat partout dans le monde.

Qui et combien ?

La coutume basique est que la femme de la maison allume deux bougies. De nombreuses femmes ont l’habitude d’ajouter une bougie supplémentaire pour chaque enfant. Une femme qui a négligé d’allumer les bougies une semaine ajoute également une bougie supplémentaire à partir de là. Lire : Pourquoi allumer deux (ou plus) bougies de Chabbat ?

La coutume antique était que les jeunes filles allumaient également des bougies. Cette coutume fut pratiquement perdue dans la pauvreté et les déplacements qui ont suivi la Première Guerre mondiale. En 1974, le Rabbi, Rabbi Mena’hem Mendel Schneerson, de mémoire bénie, encouragea toutes les filles juives (à partir d’environ trois ans) à allumer leurs propres bougies de Chabbat et de fêtes avec le consentement de leurs parents.

Jusqu’au mariage, les jeunes filles allument une bougie. Et le Rabbi encouragea les parents à leur acheter leur propre bougeoir.

Comment allumer les bougies de Chabbat ?

Voici la procédure d’allumage des bougies de base :

● Avant l’heure d’allumage des bougies, installez les bougies. Les bougies, les lampes à huile, les chauffe-plats et la plupart des autres bougies standard sont acceptables, à condition qu’elles brûlent suffisamment longtemps pour que l’on puisse profiter de leur lumière une fois la nuit tombée.

● Mettez de l’argent dans une boîte de charité et mettez celle-ci de côté.

● Allumez les bougies (les petites filles allument en premier, afin que leurs mères puissent les aider au besoin).

● Ne soufflez pas l’allumette. Posez-la sur une surface ininflammable et laissez-là s’éteindre d’elle-même.

● Levez vos mains à votre visage et couvrez vos yeux de vos paumes.

● Dites la bénédiction :

o Baroukh ata Ado-naï Elo-hénou Mélèkh haolam achère kidéchanou bémitsvotav vetsivanou lehadlik ner chel Chabbat Kodech.

o Béni sois-Tu, Eternel notre D.ieu, Roi de l’univers, qui nous a sanctifiés par Ses commandements et nous a ordonné d’allumer la lumière du saint Chabbat.

● Regardez brièvement les bougies puis murmurez des prières silencieuses pour vous-même, pour votre famille, votre communauté et pour les personnes qui vous sont chères et le monde entier.

● Découvrez vos yeux et souhaitez à ceux qui vous entourent « Chabbat Chalom » !

● À ce stade, vous avez pris sur vous le Chabbat et vous ne pouvez plus allumer ou manipuler de feu.

Depuis combien de temps allumons-nous les bougies de Chabbat ?

La première femme à allumer des bougies de Chabbat fut notre matriarche Sarah. Selon la tradition juive, Sarah allumait les bougies de Chabbat la veille du Chabbat dans la tente qu’elle partageait avec Abraham, et les bougies brûlaient miraculeusement d’un vendredi à l’autre. Ainsi, la vue agréable des bougies de Sarah accueillait les nombreux invités de la tente d’Abraham et de Sarah tout au long de la semaine.

Quand Sarah décéda, les flammes de ses bougies de Chabbat s’éteignirent. Quelques années plus tard, quand Isaac vit que les bougies de Chabbat de sa future épouse, Rebecca, avaient la même capacité miraculeuse de brûler tout au long de la semaine, il comprit qu’elle serait digne de succéder à Sarah, et il l’épousa avec bonheur.