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Excuses

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Quand j’étais adolescent, il m’est arrivé plusieurs fois d’arriver en retard à l’école. Quand mon professeur m’en demandait la raison, j’avais toujours une bonne excuse : mal au ventre, mal à la tête, le réveil n’avait pas sonné.

Un jour, il m’a regardé droit dans les yeux et m’a dit « Saches que les excuses peuvent tuer ! ». J’étais choqué par cette déclaration. Il m’a alors expliqué que, lorsqu’il avait mon âge, il étudiait dans une yéchiva en Europe où les étudiants étaient placés dans différentes familles qui assuraient leurs repas. (C’étaient une coutume répandue dans l’Europe centrale d’avant-guerre. Les yéchivas n’avaient souvent pas les moyens de nourrir leurs étudiants et c’étaient les communautés qui soutenaient l’étude de la Torah en les dispatchant dans des familles qui s’engageaient à nourrir un ou plusieurs étudiant un certain nombre de jours par semaine, chacune selon ses capacités.) Souvent, les discussions des étudiants tournaient autour de leurs repas. Un jour, l’un d’entre nous se plaignit de ne jamais recevoir à manger que du porridge. « Du porridge au petit-déjeuner, du porridge à midi et du porridge au dîner ! » Ce à quoi un de ses camarades répondit « Le porridge, c’est excellent. On peut vivre avec du porridge. Moi je ne reçois que des excuses : une excuse au petit-déjeuner, une excuse pour le déjeuner et une excuse au dîner. Le matin, la femme me dit qu’elle a été trop fatiguée pour pouvoir cuisiner. À midi, elle était sortie rendre visite à une amie. Et le soir, elle me dit qu’il n’y a rien à manger à la maison et que le marché est fermé à cette heure-ci. Avec du porridge, on peut vivre. Avec des excuses, on peut mourir de faim. »

La fiabilité est un élément clé du succès dans toutes les dimensions de nos vies. C’est toujours un plaisir de traiter avec des gens qui tiennent leur parole. Cependant, bien plus que d’être une simple source de satisfaction, la fiabilité est d’une importance capitale dans l’éducation de nos enfants. Quand ceux-ci sont convaincus qu’ils peuvent compter à cent pour cent sur la parole et les promesses de leurs parents, ils se sentent en sécurité et sont sereins.

En tant que directeur d’école, cela m’a toujours profondément attristé quand des enfants arrivaient dans mon bureau en pleurs une heure après la fin de l’école en disant « Ma Maman a oublié de venir me chercher… » Cet enfant se sentait misérable et abandonné. Aucune excuse donnée par le parent en retard ne pourrait réparer la douleur morale que l’enfant aura ressentie à ce moment terrible.

Bien que les cas de force majeure et les urgences fassent partie de la vie, cela ne justifie pas de manque à sa parole de façon régulière, quand bien même aurait-on une bonne excuse à chaque fois…

Les parents qui ne sont pas crédibles quant à leur parole perdent la capacité de discipliner leurs enfants. Ils peuvent toujours dire à leur fils « Tu es privé de télévision pendant deux semaines ! », celui-ci pourra toujours s’esclaffer intérieurement, sachant pertinemment que son père aura oublié tout de cette affaire après quelques jours. Cet enfant ne prendra jamais au sérieux une quelconque mesure disciplinaire.

Même si nous n’avons pas été à la hauteur jusqu’à présent dans le domaine de la fiabilité, il n’est jamais trop tard pour s’améliorer. Mais pour qu’un changement durable puisse intervenir, il est important d’informer sa famille, ses amis, ses collègues de travail qu’un changement s’annonce et que, dorénavant, on sera fidèle à sa parole. Ensuite il faudra s’y tenir. Aucune excuse ne doit nous empêcher de mener à bien ce que nous aurons décidé de faire.

Essayez, ça marche !

par Yaakov Lieder
Rav Yaakov Lieder est, depuis 30 ans, un éducateur de renom. Il a été professeur et proviseur dans plusieurs institutions éducatives en Israël, aux Etats Unis et à Sydney, en Australie. Il est le fondateur et le directeur du Support Center qui aide les familles souffrant de problèmes relationnels et d’éducation.
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