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Que sont les Pirkei Avot?

Que sont les Pirkei Avot?

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« Celui qui souhaite devenir un ‘hassid doit accomplir les paroles de Avot »

Talmud, Bava Kama 30a

Transmission de l’éthique

Au sommet du mont Sinaï, durant quarante jours et nuits, D.ieu a enseigné à Moïse toute la Torah. La Torah était une étude en deux parties : la « Torah Écrite », transcrite dans les Cinq Livres de Moïse (et plus tard étendue de manière à inclure tous les 24 livres de l’Écriture), et la « Torah orale », le commentaire de la Tora Écrite. La Torah orale fut transmise oralement de maître à élève pendant de nombreuses générations. Au 2ème siècle de l’ère commune, Rabbi Judah le Prince estima que la Loi Orale serait oubliée si elle n’était pas transcrite. Il en compila alors les bases dans un document en six parties appelé la Michna.1

La Michna contient 63 volumes (traités) qui traitent de tous les domaines de la loi juive : l’agriculture, les fêtes, le droit civil, les relations familiales, les sacrifices, la pureté rituelle et bien plus. Un des traités, cependant, est entièrement dédié à la morale, les valeurs et l’éthique juives. Ce traité est appelé Avot, traduit littéralement par « Pères ».

Étude d’été

Il est de coutume d’étudier les Pirkei Avot (les « chapitres de Avot ») lors des Chabbats entre les fêtes de Pessa’h et de Chavouot, c’est-à-dire les sept semaines du compte du Omer.

Beaucoup continuent le rythme de l’étude d’un chapitre par semaine pendant tous les mois d’étéLes Pirkei Avot contiennent six chapitres,2 et il ya six Chabbats entre Pessa’h et Chavouot. Chaque Chabbat, habituellement l’après-midi après la prière de Min’ha, nous étudions un chapitre. Après que les Juifs aient quitté l’Égypte, ils s’engagèrent dans une période de raffinement de soi et d’amélioration de leur caractère. C’était un processus essentiel pour qu’ils soient dignes de recevoir la Torah à Chavouot. Alors que nous comptons le Omer, nous aussi, nous tâchons de perfectionner notre caractère. Pour aider à atteindre cet objectif, nous étudions Avot, le traité qui est consacré à la piété, l’humilité, la gentillesse et l’éthique.

Beaucoup (y compris ‘Habad) poursuivent le rythme de l’étude d’un chapitre par semaine pendant tous les mois d’été, jusqu’à Roch Hachana. L’été est généralement un moment où les gens sont plus actifs, s’adonnent plus aux loisirs, et trop souvent abaissent leurs standards moraux et religieux. Le chapitre par semaine de Avot est là pour nous maintenir spirituellement forts et en bonne santé, et préparés pour faire face aux défis moraux des mois d’été.

Il existe de nombreux commentaires sur les Pirkei Avot, disponibles dans n’importe quelle librairie juive, qui en rendent la lecture agréable et stimulante. Vous en trouverez une sélection grandissante sur notre site, dans cette rubrique même.

Petits objectifs

Considérant que l’étude d’un chapitre entier chaque semaine peut être pour certains une tâche intimidante, le Rabbi a encouragé – en plus de la récitation du chapitre hebdomadaire, de préférence avec l’aide de la traduction dans la langue vernaculaire, si nécessaire – l’étude en profondeur d’une Michna (un paragraphe) du chapitre hebdomadaire.

NOTES
1.
La Michna fut enseigné dans les académies de Torah pendant les quelques siècles qui suivirent, au cours desquels une somme important de commentaires fut développée, et beaucoup de ses points furent clarifiés. Au 5ème siècle, le commentaire de la Michna était devenu trop vaste et trop confus pour que les gens puissent le mémoriser, de sorte qu’il fut mis par écrit dans le « Talmud », une imposante collection à côté de laquelle la Michna semble toute petite.
2.
Bien que le traité original contienne seulement cinq chapitres, un chapitre a été ajouté à partir de la beraïta, une collection d’enseignements de l’époque de la Michna qui ne furent pas inclus dans la Michna.
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L'Ethique des Pères est un traité de Michna qui expose la vision de la Torah sur l'éthique, la morale et les relations interpersonnelles. Découvrez dans cette section le texte de la Michna et une sélection grandissante de commentaires.
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